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The Guardian:新冠病毒会变异成更危险的病毒吗?

来源:都市生活    发布于:2020-05-14 08:49:52    字体大小: [小] [中] [大]


  随着新冠病毒世界范围内的传播,人们担心它会变异成更易传播,更危险的病毒,从而使这场全球健康危机更加恶化。新冠病毒会以何种形式变异?我们研发疫苗的速度赶得上病毒变异的速度吗?英国《卫报》(The Guardian)近日对此进行了分析。


  病毒会变异吗?
  
  所有病毒都会出现变异,新冠病毒也不例外。当病毒在细胞内复制并在复制基因密码出错时,就会产生变异。与人类的双链DNA不同,新冠病毒基因由单链RNA携带,这类RNA病毒从遗传学性状来说,结果不稳定,容易发生变异。
  
  病毒变异的速度有多快?
  
  既然所有病毒都会出现变异,那么变异的速率就很关键了。病毒变异的速度越快,它改变性质的速度就越快,想要制造出具有针对性的疫苗就会变得难上加难。因为当疫苗研发出来时,免疫系统攻击的病毒部分可能已经改变。例如,因季节性流感变异迅速,我们每年都需要不同的疫苗。
  
  新冠病毒变异的速度有多快?目前来看,新冠病毒的变异速率实际上非常稳定。自3月中旬以来,科学家对英国的大约13000个样本进行了分析,发现新的变异大约每月出现两次。
  
  世界各地的新冠病毒有何差异?
  
  全球的新冠病毒遗传密码表明,它在传播时会分成几类。今年4月,德国研究人员确定了新冠病毒的三个主要遗传组,分别命名为A,B和C。A组和C组最常见于欧洲人和美国人,而B组在东亚最常见。但是也有一些较小的团体,科学家可用来追踪感染源。
  
  变异为什么可怕?
  
  变异随时可能发生,大多数的变异影响不大,有的甚至会阻碍病毒传播。但随着时间的流逝,可能会形成单个或多个突变,从而使病毒更容易传播。变异也可能会使病毒更有效地感染细胞,让病毒更加危险。
  
  新冠病毒出现了哪些变异?
  
  尽管新冠病毒的变异速率较为稳定,它的变异也引起了科学家的注意。伦敦卫生与热带医学院的研究人员在研究了来自世界各地的5000多个新冠病毒基因组后发现了一些变异结果,其中病毒用来入侵细胞的关键“尖峰”S蛋白出现了两次变异,这些变异可能证明新冠病毒能适应人类。
  
  S蛋白变异目前还很少见。不过,这一尚待同行审查的研究作者,新兴传染病教授Martin Hibberd认为,新冠病毒的变异凸显了对该病毒进行全球监测的必要性,以揭示新的变异是否会加速病毒传播,是否需要重新设计研发疫苗。
  
  在另一项初步研究中,英国谢菲尔德大学和美国新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家在尖峰蛋白中发现了类似变异,作者声称这可能会加速感染扩散。
  
  其他科学家则认为,现在判断任何变异是否加速病毒发展还为时过早。


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